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你会用“基因编辑技术”定制一个“完美宝宝”吗?

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就在昨日,中国科学家贺建奎宣布:他的研究团队成功对人类受精卵进行基因编辑,培养出一对天生对艾滋病免疫的双胞胎:露露和娜娜,并在本月出生。健康正常,成为世界首个基因编辑婴儿




贺建奎的研究并未发表在任何医学杂志,经其他专家审查,或其他独立确认。


用基因工程来“造人”,无论在欧洲大部分地方和美国至在中国本身都禁止因此这次研究惹来国内外猛烈的批评。更多舆论表示:此做法不但有违科学伦理,更带来无可预测的医学安全风险。


微博上有122名科学家联署声明,强烈谴责有关行为,称其是疯狂的人体试验


贺建奎所属的南方科技大学在报道之后,发表声明称对事件毫不知情。认为他的研究严重违反学术伦理。将会成立独立委员会深入调查。




此举引起广泛关注,不少网友还表示,还真宁愿这是假新闻。 那么从科学角度看来,这项技术的实现意味着什么,会造成什么后果呢?为什么广大科学家们会如此强烈谴责?



首先,以修改CCR5基因来对抗艾滋病并不是什么新鲜的主意,现代科技水平早就能够做到。不少真实案例也证实了:破坏CCR5确实是一种有效且相对安全的治疗艾滋病的思路。



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(Photo By Hal Gatewood)




基因编辑:从“治疗”推动到“预防”




从过去的案例看来,相比去除CCR5基因可能带来的健康风险,治愈艾滋病的收益要大很多。既然收益大于风险,最坏风险可控。这件事情看来也没什么不妥,可以支持。


然而,在没出生的孩子身上提前把CCR5基因破坏掉,从而预防孩子患上艾滋病。这种提前预防的思路,就跟打疫苗差不多。


事实上,以现代的医疗手段,对新生儿罹患艾滋病的几率是可控的。只要孕期加以保护,即使父母一方是艾滋病携带者,所生的孩子患上艾滋病的几率也极低。退一万步来说,就算孩子真的感染艾滋,现代对艾滋病治疗技术成熟,把艾滋病变成了慢性病,并不影响寿命。




相比之下,基因编辑技术有难以避免的“脱靶”效应,容易破坏人体中原本正常的无关基因,导致严重的,难以预计的遗传病风险。


因此,这项基因操作对刚出生的孩子带来的好处微乎其微,但付出的代价却是各种无法预测的风险。




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(Photo By Lachlan Dempsey)


加上,科学家在受精卵当中修改基因之后,这些修改将可能进入婴儿所有细胞,包括生殖细胞。一次基因编辑还会传递给他们的后代。接受基因编辑的孩子,他们身体内将携这些被修改过的基因。


随后,这些被修改的基因会慢慢融入整个人类群体,成为人类基因库的一部分,当中也包括被基因编辑操作脱靶误伤的基因。


因此基因编辑操作的最坏风险是不可控的,人类还要很多代后才会发现其后果...


把基因编辑技术从“治疗”推动到“预防”,大大延伸了这项技术的适用范围,但用作疾病预防的范围边界在哪里呢?这真的很难以人为划定。


比如:一个人有某种家族遗传病,希望通过基因编辑来降低后代的患病风险。如果其发病率是千分之一,那百分之一的遗传病是否允许进行“基因编辑”预防呢?到底怎么定标准才合理?


当“治疗”到“预防”的边界被打开,那么从“预防”到“改善”之间的窗户纸更是一捅就破。


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(Photo By Daiga Ellaby)

未来,可能会有很多家长,希望孩子有更好看的外貌,试图修改基因让孩子拥有金发、双眼皮、高鼻梁...或者高智商,有强大的语言能力,分析能力,领导气质...


家长都会依照自己偶像的特征,随着自己的喜好来“定制宝宝”。


如同霍金在他最后一部著作《终极问答》里面预言的,有钱人会率先把基因改造技术应用到自己的后代,未来将会诞生更多高智商,更好看外表,基因完美的“超级人类”...


人体比我们目前所知道的更复杂,有许多未知的部分。生命的意义是否只在于完美与否?


每个宝宝的诞生,对父母而言都是一份惊喜和礼物,不管孩子是不是最聪明,最好看,在父母看来都是最宝贵,独一无二的。





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(Photo By Jeremy Bishop)


'I've been privileged to gain some understanding of the way the universe operates through my work, but it would be an empty universe indeed without the people that I love,and who loves me. Without them, the wonder of it all would be lost on me.'


“我有幸获得了一些对宇宙运行方式的理解,在我眼里,这宇宙空无一物,除非有我爱之人和爱我之人环绕其中。没有他们,我将不能承受此生之壮丽。—斯蒂芬 • 霍金《终极问答》



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